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Amsterdam
Escrito por Pascual Hernandez. Fotos: Oficina de Turismo de Holanda    PDF Imprimir E-mail

Marinera y libre

Sus bellos canales han sido declarados Patrimonio de la Humanidad en agosto de 2010. Descubre su magia, arquitectura y vitalidad

Canal de Amsterdam_1Se ha hablado mucho del `milagro alemán´ en referencia al gran resurgimiento económico teutón después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo es menos conocido el `milagro holandés´ que lucha desde el siglo XI contra el mar del Norte para arrebatarle tierra, metro a metro, mediante diques y burries (tipo de viga). Amsterdam es ejemplo de ello: si comparamos un mapa de Holanda del año 1650 y otro de la actualidad sorprende el avance de la ciudad sobre el mar. Una parte importante del país está situada bajo el nivel de las aguas, son las zonas denominadas Laag-Nederland o Países Bajos. De hecho, cuando uno llega al aeropuerto Schiphol de Amsterdam aterriza a cuatro metros por debajo del nivel del mar. Una característica que ha marcado y marca la geografía y urbanismo de la ciudad.

Grachltengordel Amsterdam_2Los canales  y las elegantes casas simétricas de fachada de ladrillo rojo son el auténtico espíritu de Amsterdam. Una belleza que empezó a fraguarse en el siglo XVII cuando la ciudad vivió su siglo de oro. Holanda colonizaba entonces  Indonesia y el comercio de especias enriqueció a miles de comerciantes y mercaderes. La ciudad creció económicamente y se construyó el Grachtengordel (tres grandes canales formando tres grandes anillos alrededor de la parte antigua). Esos tres canales son el Herengracht, el Keizergracth y el Prinsengracht y en la denominada `Curva Dorada´ que forman al envolver la ciudad fueron a construir sus casas los más ricos habitantes.

Las casas debían seguir las pautas de una estricta ley urbanística. Desde el siglo XV, debido a la inestabilidad del suelo y el tamaño de los solares (se pagaban impuestos por los metros de fachada) se dictó que las fachadas fueran de tamaño uniforme y debían construirse de ladrillo o arenisca con grandes ventanales para reducir el peso de la estructura, lo que llevó a sus propietarios a diferenciarlas con bellas y ornamentales cornisas, diferentes ventanas y hastiales (vértice frontal del tejado). Todo ello fue configurando la magia y belleza de una ciudad con origen portuario.
Puende sobre los canales Amsterdam_3Hoy día, pese a haber crecido en extensión y población, Amsterdam (cuyo significado es ciudad junto al Amstel, río que la traviesa) es una ciudad acogedora de alrededor de 700.000 habitantes que puede ser visitada a pie o en bicicleta y donde reina la libertad y tolerancia en costumbres y creencias. Moderna, bohemia, elegante, clásica y rabiosamente innovadora como demuestra en ideas, arte y arquitectura.

Estación Central y Plaza Dam

El lugar de llegada habitual a la ciudad es la Estación Central, ya que hasta allí llegan los trenes desde el aeropuerto de Schiphol, es eje de las comunicaciones terrestres y a su alrededor se encuentran muchos lugares de interés. La Estación se construyó en 1886 en estilo renacentista holandés sobre una isla artificial y forma parte de lo que se conoce como Nieuwe Zijde (parte nueva) en la zona oeste de la ciudad. A cualquier hora es un auténtico hervidero de gente y en sus alrededores suelen instalarse artistas, pequeños comerciantes, vagabundos y amigos de los ajeno. Conviene prestar atención a las pertenencias antes de dejarse sorprender por su aire bohemio y festivo.
Caminando desde allí a través de la calle Damrak - en el 243 se encuentra el Beurs van Berlage, antiguo edificio de la bolsa, erigido en 1903, convertido hoy en sede de conciertos de la Orquesta Filarmónica de los Paises Bajos y cuya fachada de ladrillo rojo se considera el punto de partida de la Escuela Arquitectónica de Amsterdam- llegamos en pocos minutos a la Plaza Dam, el centro neurálgico de la ciudad. Una amplia plaza que en el pasado fue sede del mercado central y escenario de revueltas y que hoy es lugar de paseo, refugio de palomas y  visita obligada de turistas. Allí se encuentran edificios emblemáticos como el Koninklijk Paleis, el National Monument y la Nieuwe Kerk.
El Koninklijk Paleis, de fachada clásica, es la antigua sede del Ayuntamiento y hoy Palacio que utiliza la Familia Real holandesa en actos oficiales. De su interior destacan el suelo de mármol con grabados de los dos hemisferios del Burgerzaal o sala popular y la bella Vroedschapszaal o sala de los padres de la ciudad con dos chimeneas y techo abovedado.
Plaza Dam Amsterdam_4El National Monument es un obelisco de 22 metros al que custodian dos leones que se erigió en 1956 en homenaje a los caídos holandeses en la Segunda Guerra Mundial, obra del escultor John Raedecker.  Por su parte, la Nieuwe Kerk es una bella iglesia con planta de cruz y ábside construida en el siglo XIV con hermosas vidrieras y un enorme púlpito (en el protestantismo el sermón es la parte principal del culto).
Los amantes de los museos de cera pueden visitar en la misma Plaza Dam el de Madame Tussaud.

Grachtengordel (Cinturón de los Canales ) y Leidsplein

Casas de Amsterdam_5Aunque no es una de esas ciudades mastodónticas, Amsterdam requiere de al menos cuatro días para hacernos una idea de sus encantos. Es una ciudad para ver y recorrer sin prisas dedicando el tiempo necesario para descubrir sus rincones más bellos, que muchas veces son lugares anónimos alejados de cualquier guia turística. Déjate llevar por sus calles y los encontrarás.
Desde la plaza Dam apenas se tardan quince minutos a pie hasta otro lugar de visita obligada, Leidsplein, al que también puedes ir en tranvía (el 1, 2 o el 5). Leidsplein se encuentra en Garchtengordel y es  la plaza más animada de la ciudad. En ella se encuentra el emblemático American Hotel (ver hoteles) cuyo edificio actual data de 1902, que adaptó el estilo art nouveau al más angular holandés con un exterior de ladrillo y pequeñas torres. En él me alojé en mi primera visita a Amsterdam hace ya una veintena de años -cuando fue redecorado aunque conservando el mobiliario y las vidrieras de sus inicios- y es un punto de partida excelente para conocer la ciudad. A su elegancia y comodidad, une su privilegiado enclave. La Leisdplein surgió en el siglo XVII como parque de carruajes donde los granjeros y agricultores de las poblaciones de los alrededores dejaban sus carros cuando iban a la gran ciudad. Hoy la plaza es un hervidero de artistas, turistas y paseantes que llenan los cafés, restaurantes, cines y locales de los alrededores y por la noche es punto de encuentro de los más jóvenes. En la planta baja del Hotel se encuentra el Cafe Americain, café-restaurante que es referente en la ciudad por su decoración y ambiente. En los alrededores se encuentran el coffeshop The Bulldog en el que se pueden consumir drogas blandas (para muchos este es otro de los grandes atractivos de la ciudad) al ser la legislación holandesa permisiva con este tipo de  drogas, la sala de conciertos De Melweg o  teatros como el imponente Staadschouwburg o el Belleuve. Los populares Coffeshops de Amsterdam son locales similares a un bar en los que se puede comprar marihuana, hachís, papel de liar, pipas, `joint´ o porros liados y otros muchos artículos. Tambiés es habitual que se proyecten videos, música y exista internet gratuita.
Como antes he señalado, la zona de Gratchtengordel es también conocida por sus lujosas casas a lo largo de canales como el Herengracht, Prinsengracht y Keizergracht donde se han rodado numerosas películas y viven diferentes personalidades. La zona  del canal Herengracht que va desde la calle Leidsestraat hasta la calle Vizelstraat reune las más bellas casas.
casa de Ana Frank Amsterdam_6Hacia el oeste de la Leidsplein siguiendo el Prinsengracht hasta el nª 263 llegamos a la histórica casa, hoy Museo, de Anna Frank, donde la familia Frank se ocultó de los nazis durante dos años hasta que la Gestapo les descubrió en 1944 y envió a un campo de concentración. Todavía podemos ver la entrada secreta a la oculta casa por una librería y las habitaciones de ella y de sus padres como testimonio. Hacia el este de la Leisdplein se encuentran la Rembrandtplein, Muntorren y quizás el más bello puente de la ciudad, Magere Brug. La Rembrandtplein acogió un mercado de mantequilla hasta el siglo XIX y cuando en 1876 se ubicó en ella la estatua del gran pintor Rembrandtd adquirió su nombre actual convirtiéndose en un centro de ocio muy animado con múltiples cafés (Café Schiller, De Kronn), hoteles y bares con terrazas que se llenan en los meses de verano. Muntorren (en Muntplein) es una hermosa construcción de planta poligonal en ladrillo rojo que formaba parte de la puerta de la muralla medieval de la ciudad, a la que se añadió a finales del siglo XVII una torre con reloj y un campanario. Hoy es otro punto estratégico de transporte al coincidir allí numerosos tranvías.

Magere Brut Amsterdam_7El Mugere Brug es un puente de doble estructura móvil de 5 metros de tramo a cada lado, que se construyó en 1670 y se eleva al paso de los barcos por el río Amstel.
Al oeste del Grachtengordel se halla el encantador barrio de El Jordaan con sus calles estrechas y  pequeños canales. Originariamente fue un barrio obrero y hoy es un lugar bohemio y muy agradable en el que viven estudiantes y también gente acomodada, repleto de pequeños comercios, bares y cafés ideal para pasear o ir de compras por las Nueve Calles. En El Jordan se encuentra también la bella iglesia protestante de Noorderkerk, del siglo XVII.

Barrio de los Museos

Situado al sur de la ciudad era una zona de granjas hasta que el ayuntamiento decidió transformarlo en un área cultural elaborando un gran proyecto que situaba aquí grandes museos como el regio Rijksmuseum, el Stedelik Museum o el Concertgebouwn (auditorio de música), a los que en 1973 se unió el excelente Van Gogh Museum. El barrio es uno de los más ricos de la ciudad y cuenta con amplias avenidas y mansiones con nombres de artistas.

Tras admirar los cuadros de los grandes maestros holandeses e internacionales (ver recuadro museos) puedes disfrutar paseando por las exclusivas tiendas de las calles PC Hoofstraat y Van Baerlestraar o caminar por los magníficos jardines de Museumplein. Los más acaudalados o curiosos pueden acercarse hasta el edificio de Coster Diamonds, justo frente al Rijksmuseum, compañía que talla, pule y vende diamantes desde 1840. Ofrece visitas guiadas que dan una detallada explicación de cómo se pulen los diamantes y posteriormente pueden ser admirados en una sala de exposiciones. En su amplio vestíbulo se encuentras una réplica de la corona real británica que lleva incrustado el deseado diamante Koh-i-Noor (Montaña de Luz), hermosísima piedra azulada cuyo peso es de 108,8 kilates y que fue pulida en esta casa. Holanda siempre ha sido una de las más prestigiosas plazas mundiales en la talla y comercio de diamantes.
Al oeste del barrio se encuentra el Vondelpark, un enorme parque de 45 hectáreas que alberga la estatua del poeta Van Den Vondel (1587-1679) al que debe su nombre.

 

Oude Zijde y el Barrio Rojo

Buscamos ahora la parte más antigua de la ciudad (Oude Zijde) situada al este del río Amstel. Aquí se encuentran el barrio universitario, la Oude Kerk o antigua iglesia (bellísimo templo gótica del siglo XIV que posee un gran órgano en caja de roble, un techo dorado con pinturas del siglo XV y unas preciosas vidrieras en la Capilla de la Virgen), la vertical y octogonal torre de Montelbaanstoren (antigua fortificación medieval de la ciudad que se erigió en 1512) y el famoso Barrio Rojo que es una de las zonas más conocidas internacionalmente de la ciudad por su singularidad.
Waag Amsterdam_8Nos situamos en Nieuwmarkt,  a la que accedemos bajando desde la plaza Dam por Damstraat, en los tranvías 14 y 20 o en metro. Nieuwmakt es una gran plaza abierta adoquinada que está flanqueada al oeste por el Barrio Rojo y junto al extremo de Geldersekade forma el Barrio Chino. La plaza está presidida por el Waag con sus dos torres: es la más antigua puerta de entrada a la ciudad, construída en 1488. Aquí tenían lugar las ejecuciones públicas aunque actualmente está ocupada en mayores deleites: el restaurante In de Waag. La plaza se convirtió en mercado en el siglo XV y hoy día, todos los domingos de verano, fiel a su tradición, es escenario de un mercado de antiguedades. A su alrededor podemos disfrutar de bellas casas con hastiales de los siglos XVII y XVIII y desde allí parte el viajo Barrio Judío.
Vamos en busca del Barrio Rojo, ese que se reconoce por los escaparates de mujeres ligeras de ropa iluminadas por luces rojas de neón. Una estampa tan popular como los molinos, los canales y los diamantes. Y es que la prostitución en Amsterdam data del siglo XIII cuando emergió la ciudad como puerto. En el siglo XV era tal la cantidad de marineros que requerían sus servicios que se extendieron por toda la ciudad y las ordenanzas municipales establecieron que debían volver a los lugares para ellas reservados al son de flautín y tambor. En 1850 la ciudad tenía 200.000 habitantes y más de 200 burdeles. En la actualidad sus estrechas calles están salpicadas de sex-shops, clubs y bares que ofrecen un aspecto festivo por las mañanas y bastante más cutre y peligroso por las noches. De cualquier forma, merece una visita, sea cual sea la hora que elijas y los deseos que te lleven. En el número 130 de la Oudezijds Achterburwal encontrarás el Amsterdam Tattoo Museum con diseños e historia del tatuaje (www.tattoos.com/xxx/mus01.htm, y en el 148 de la misma calle el Hash Marihuana & Hemp Museum con información sobre el pasado y el presente del Cannabis, sus usos... (www.hashmuseum.com)

Las afueras: De Pijp y la isla KNSM

Nemo Amsterdam:8No sólo el centro de la ciudad tiene encanto, también los alrededores han sido urbanizados por innovadores arquitectos que les han conferido una belleza y personalidad únicas. La zona del Plantage era un parque situado fuera de las murallas donde los ciudadanos iban a pasear en el siglo XVII, posteriormente se construyó allí un barrio residencial y actualmente es una zona moderna con numerosos museos (NEMO, Tropenmuseum, Verzetsmuseum, etc.), el zoológico (Natura Artis Magistra) y parques (Sharphatipark, Oostepark, Beatrixpark, Flevopark, Vondelpark...).

Aquí se encuentra De Pijp, un antiguo barrio obrero que ahora se ha transformado en una zona internacional donde conviven arte, cultura, hostelería y tiendas en una animada simbiosis. Es conocido como el Barrio Latino de Amsterdam por su mezcla de culturas y animación. También dispone de una amplia zona verde, el Parque Sarphati. En el centro se encuentran sus dos lugares más emblemáticos, el mercado Albert Cuyp y la estatua del cantante André Hazes. El centenario mercado de Albert Cuyp es el más visitado de Europa ya que por sus más  de 300 puestos pasean a diario alrededor de 20.000 personas. Allí encontrarás de todo a precios económicos: objetos de baratillo, productos frescos como pescado, fruta, verdura, exóticas delicatesen, prensas de vestir... merece la pena darse un paseo por él y luego detenerse en uno de sus encantadores cafés antiguos.
isla KNSM Amsterdam_9La isla KNSM junto con la isla Java, Rietlanden y Entrepot-Oeste forman parte de la antigua zona portuaria oriental. Hasta 1977 KNSM fue puerto pero entonces la zona sufrió una transformación radical al formar parte del proyecto de urbanización llevado a cabo por el Servicio de Ordenación Territorial en colaboración con el arquitecto holandés Jo Coenen. Desde entonces empezaron a construirse modernos edificios que merecen la atención de los amantes de la arquitectura moderna. En la isla de Java fue S. Soeters el encargado de urbanizarla en los años 90 del pasado siglo.
No sólo las islas KNSM y Java han sido reformadas, también los antiguos almacenes de Entrepotdok han dejado sus funciones portuarias para convertirse en modernas viviendas y han cedido su espacio a cafés y restaurantes con vistas al río. En uno de ellos el famosos y televisivo cocinero inglés Jamie Oliver estableció el restaurante Fifteen.
Por supuesto Amsterdam es mucho más, pero debes descubrirla por tí mismo. Estas sólo son las principales pistas para acercarte a la magia de sus calles y canales.

Tiempo Ámsterdam
 

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