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Avila
Escrito por Pascual Hernández / Fotos: Viajeroshoy.com    PDF Imprimir E-mail

Tras los pasos de la Muralla, Santa Teresa  y  el chuletón

La ciudad castellana conserva todo el encanto medieval recogido en el casco histórico que protege la Muralla como centinela del tiempo

Muralla de Avila_1No deseo parecer frívolo pero muchos viajeros se acercan hasta Avila, apenas 110 km al noroeste de Madrid, en busca de su maravillosa muralla medieval y de los pasos y el misticismo de Santa Teresa de Jesús y San Juan de la Cruz, sin embargo confieso que yo viajé hasta la bella ciudad castellana en busca de su famoso chuletón. Y mereció la pena: el chuletón y la ciudad.

Azorín dijo de ella que era "quizá la ciudad más siglo XVI de España" y no seré yo quien se lo discuta. Los  2,5 km de muralla románica que circundan el casco histórico, las decenas de iglesias románicas y góticas, sus numerosos conventos, palacios señoriales y su bella Catedral así lo confirman.
Huyendo del fogón calórico en que se convierten las calles de Madrid en agosto puse rumbo a Avila en busca del refresco que proporciona sus más de mil metros de altitud y, como ya he adelantado, sus buenos restaurantes en los que se prepara el pantagruélico y delicioso chuletón abulense. Dos razones de peso. Nunca fui a Avila. Hasta este día de agosto, claro. Pero tenía numerosas y buenas referencias de amigos del lugar. Lo primero que me sorprendió al acercarme a la ciudad fue el magnífico estado de conservación de la muralla que rodea todo el casco histórico. Los españoles tenemos costumbre de quejarnos de todo lo nuestro (que ciertamente en muchos sectores merecen esos reproches) pero también deberíamos sentir orgullo de muchas de nuestras ciudades y de nuestro Patrimonio Monumental y Cultural. Avila, como Toledo, Córdoba, Salamanca, Granada y un largo etcétera son un claro ejemplo. Y hay que decirlo. Pasear por sus calles medievales empinadas con sobrios palacios por aquí y por allí: Palacios de los Dávila, Serrano, de los Velada, Valderrábano, Verdugo, Bracamonte, Don Diego del Aguila, de Polentinos o de Juan de Henao, este último reconvertido en la actualidad en un singular Parador Nacional junto a la Muralla; recogidas y bellísimas
iglesias como la de San Andrés, Santo Tomé el Viejo, San Nicolás, Santiago, San Francisco, Nuestra Señora de las Vacas, hermosos ejemplos del románico y del gótico. Amén de la sobria y bella Catedral con sus piedras grises salpicadas de un rojo que maravilla cuando las vidrieras filtran la luz del día; o la magnífica Basílica de San Vicente, junto a la puerta de entrada a la murala del mismo nombre, cuya visita merece ya por sí sola un viaje a Avila. Por supuesto, la Casa Natal Convento de la Santa, el Convento de Santo Tomás cuyo retablo del altar mayor posee trabajos de Berruguete, y donde también se encuentra el sepulcro del príncipe Don Juan obra de Doménico Fancelli y los restos del hijo de los Reyes Católicos... La sola enumeración llega a abrumar. El casco antiguo, la Muralla y las iglesias situadas extramuros han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad. Y todo en una pequeña ciudad de apenas 59.000 habitantes.

Casa de Santa Teresa

Casa de santa teresa Avila_2De las nueve puertas que posee la muralla (del Alcázar, de la Catedral, San Vicente, Arco del Mariscal, Arco del Carmen, la de la Mala Dicha, del Rastro, del Puente) paso al interior por la Puerta de la Santa o de Montenegro, por la que se accede a la Casa de Santa Teresa. Los carmelitas descalzos adquirieron en el siglo XVI esta casa donde nació Santa Teresa para edificar en ella una iglesia y un convento. La iglesia es barroca y en su fachada destaca un triple pórtico formado por arcos de medio punto y los escudos de los Cepeda y Ahumada, los de la Orden carmelita y el del Conde Duque de Olivares que apoyó la obra. Toda la iglesia se eleva sobre una cripta abovedada donde se ha instalado un museo sobre la vida y la obra de Teresa de Jesús. En el interior sobresale el conjunto escultórico formado por retablos e imágenes, el retablo mayor y las tallas de Cristo atado a la columna y la de Santa Teresa. Enfrente, extramuros, se encuentra el Centro de Interpretación de la Mística (ver Museos) un lugar único en Europa que pretende introducir a los visitantes en el fenómeno místico. No resulta difícil imaginarse a la santa paseando por estas plazas y calles medievales. Asciendo por la calle Madre Soledad dejando a la izquierda el Palacio de los Almarza y ya en la Plaza Corral de Campanas me cruzo con el Monumento a San Juan de la Cruz, el otro gran místico abulense, aunque aquí también nació el controvertido obispo Prisciliano.

Torreón de los Guzmanes-Avila_3Desde él puede contemplarse el Torreón de los Guzmanes, hoy sede de la Diputación Provincial y museo (ver museos), en cuyo interior puedes acercarte a la cultura de los vettones, que fueron los primeros pobladores de estas tierras. Su gran Torreón y el patio interior con arcos con rosetas completan esta edificación civil del siglo XVI.

Sigo ascendiendo por la calle Cepedas hasta la bellísima Plazuela del Rastro, junto a la puerta del mismo nombre. Un rincón totalmente medieval formado por el Mesón del Rastro, con balcones, rejas y faroles de forja, y en frente el lateral del Palacio de los Dávila con bellas ventanas y puertas ojivales que aligeran la fachada de piedra. La fachada principal da a la Plaza Pedro Dávila frente a una gran cruz de piedra. Es el mejor ejemplo de palacio medieval que se conserva en Ávila y sus almenas aspilleradas reflejan el carácter defensivo y militar de la construcción.  Desafortunadamente no puede visitarse su interior.

Plaza del Mercado Chico y Catedral

Plaza del Ayuntamiento-Avila_4Si continuamos caminando paralelos a la muralla encontraremos la Plaza Teniente Arévalo, la iglesia de San Ignacio y el Palacio Episcopal. No obstante, desde la Plaza Pedro Dávila busco a la izquierda la estrecha calle Caballeros, pasando por la iglesia de San Juan, en dirección a la animada Plaza del Mercado Chico y del Ayuntamiento. Amplia plaza rectangular castellana porticada con piedra y ladrillos rojos y blancos, bajo cuyos soportales se establecen diferentes comercios y restaurantes, y presidida por el granítico edificio consistorial con una torre a ambos lados y un bello reloj con dos campanas que marca las horas de los abulenses. Por su salida a la calle Comuneros de Castilla prosigo mi paseo atravesando el moderno Mercado y por la calle Tomás L. Victoria asciendo hasta la Plaza de la Catedral pasando por la bellísima mansión de los Velada hoy convertida en Hotel de cuatro estrellas con un maravilloso patio interior utilizado como restaurante. Según parece en él se alojaron el Emperador Carlos I y su hijo Felipe II. Y un poco más adelante la bella entrada del Palacio del Rey Niño.

Catedral de Avila_5Enfrente la Catedral. Como sucede con los palacios en Avila, la Catedral tiene una función religiosa y también de fortaleza defensiva al estar junto a la muralla, entre las Puertas de Carnicerías y del Alcázar. De estilo gótico, está dedicada al Salvador y se edificó sobre un templo anterior románico. La parte más antigua data de entre 1160 y 1180. El primer maestro que trabajó en ella fue Fruchel,conocedor de la arquitectura francesa, que ideó el trazado general y fue autor de la original cabecera gótica, construida con una piedra sangrante de tono rojizo que le confiere una gran belleza a los muros. Merece la pena detenerse en el Altar de los Reyes, de Juan Rodríguez y Lucas Giraldo; en el magnífico coro; capilla mayor; el retablo de Pedro de Berruguete; el claustro y las salas del museo catedralicio donde se conserva la custodia realizada por Juan de Arfe que el día del Corpus recorre las calles de Ávila, un cuadro de El Greco, una bellísima Dolorosa de autor anónimo y varias esculturas románicas de madera de la Virgen. Muy bellas son también sus elevadas y sencillas vidrieras que otorgan una gran luminosidad al templo. El precio de entrada es de 4 euros para los adultos.

Catedral de Avila_6Al salir de la Catedral me dirijo a la cercana Puerta de Carnicerías donde existe un punto de información y uno de los diferentes accesos de subida a la muralla (otros 8 euros pero con excelentes vistas). La Muralla de Ávila es el mejor ejemplo de arquitectura militar del románico en España y modelo único de la arquitectura medieval europea. Como antes dije, su conservación es muy buena y son excelentes las panorámicas de extramuros e intramuros. En su construcción los lienzos y cubos se adaptaron al terreno con un altura de 12 metros y tres metros de ancho. Posee dos kilómetros y medio de perímetro, 88 torreones, nueve puertas, tres poternas y una extensión de 33 hectáreas. La Crónica de la Población de Ávila situaba su construcción en el año 1090 y señalaba a Casandro y a Florín de Pituenga maestros de la fábrica; sin embargo, las últimas investigaciones indican que la construcción debió prolongarse durante el siglo XII y que se realizó sobre una muralla anterior. Numerosas casas vecinales están construídas junto a la Muralla y cuentan con patios o jardines, algunos excelentemente cuidados, que llegan hasta sus sólidos muros. Existe un mirador a la salida de la ciudad en dirección a Salamanca desde el que puede contemplarse la muralla en todo su perímetro en lo que parece una visión medieval que apenas ha transformado el paso del tiempo. En ese mismo lugar se encuentra el Hostal Mirador de Avila (Carretera de Salamanca, 19. Tel. +34 920 22 62 65).

Muralla de Avila_6Paseo tranquilamente por las almenas y cubos de la Muralla tomando bellas panorámicas de extramuros del moderno Centro Municipal de Exposiciones y Congresos situado junto a la carretera de Madrid y que cuenta con un buen restaurante con amplia terraza; más al norte fotografio la Ermita de Nuestra Señora de la Cabeza, la iglesia de San Martín, el Monasterio de la Encarnación (fundado en 1478 y donde Santa Teresa permaneció ininterrumpidamente desde 1537 hasta 1574 y se expone un dibujo realizado por Juan de la Cruz de Cristo en la Cruz) y la iglesia de San Andrés, hasta que a la altura de la Puerta de San Vicente comienzan a llegarme deliciosos olores a horno y a chuletón de ternera.

Basílica de San Vicente

No puedo resistir la tentación y desciendo de las almenas en busca del restaurante Las Murallas (ver Restaurantes), de donde proceden tan exquisitos aromas. Tomo mesa y mantel y pido unas patatas revolconas (patatas con torreznos de tocino y pimentón) y un chuletón en su punto (el chuletón es de ternera Avileña, una raza autóctona de ejemplares negros que da excelente carne). Son las dos y media de la tarde y llevo ya tres horas de paseo por Avila. Cuando me lo sirven y tomo el primer bocado siento un placer infinito que debe ser algo similar al éxtasis. Espectacular. El animal merece mi homenaje y por ello decido pedir café, copa de brandy y puro. Como un rey.
Basílica de San Vicente Avila_7Tras la comida y el pertinente tiempo de reposo decido quemar calorías visitando la cercana Basílica de San Vicente, bellísimo templo románico del siglo XII. Fue construída en el lugar donde la tradición señala fueron martirizados Vicente, Sabina y Cristeta, con planta de cruz latina, tres naves y un crucero. Destacan los capiteles historiados de la capilla mayor, el cenotafio de los santos, en el que se relata la detención, condena y martirio de los santos Vicente, Cristeta y Sabina, la portada occidental y el pasillo central cuyo suelo lo constituyen lápidas de señores fechadas la mayoría en el siglo XVI.
Continuo por fuera de la muralla, paralelo a ella, atravesando el Parque de San Vicente, la Puerta de las Carnicerías y la calle San Segundo hasta la amplia Plaza de Santa Teresa o del Mercado Grande, frente a la Puerta del Alcázar. Allí se encuentra la Iglesia de San Pedro, también del siglo XII, planta de cruz latina y tres naves, y un gran rosetón en la portada.

Puerta del Alcázar Avila_7Vuelvo a atravesar al recinto amurallado para realizar un último paseo y un par de compras imprescindibles en una visita a Avila: las Yemas de Santa Teresa en la Confitería La Flor de Castilla (es el dulce típico de la ciudad a base de yemas de huevo y sólo en este establecimiento puede denominarse Yemas de Santa Teresa, el resto de comercios lo venden con el nombre de Yemas de Avila)  y judías del Barco de Avila, que podrás encontrar en numerosos establecimientos. Otros productos gastronómicos típicos de la ciudad son el Hornazo (bollo de pan relleno de chorizo, tocino, lomo y huevo), las mollejas de ternera y el cochinillo cochifrito. Todos deliciosos y muy contundentes.

Con las compras realizadas busco el exterior  de la Muralla. Es hora de regresar a casa con la impresión de haber visitado una bella ciudad de monumentos inolvidables y una excelsa gastronomía. Spain is different, afortunadamente.

 

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Galeria imágenes de Avila

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Avila

Palacio Municipal de Exposiciones y Congresos situado fuera de la Muralla See details

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Patio del Palacio de los Velada convertido en el restaurante del hotel See details

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Avila

Terraza de la pastelería La Flor de Castilla que elabora la deliciosas Yemas de Santa Teresa See details

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Pasillo central de la Basílica de San Vicente con numerosas lápidas como suelo See details

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Avila

Cenotafio de la Basílica de San Vicente donde está enterrado este santo mártir See details