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Salamanca
Escrito por Pascual Hernández. Fotos: Viajeroshoy    PDF Imprimir E-mail

Bella y sabia

Joven y abierta al mundo, la ciudad mezcla en sus calles arquitectura y monumentos, lo clásico y lo moderno. En 1988 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco

Salamanca_1-Puente RomanoSituada a orillas del río Tormes, al oeste de Catilla y León y a 210 km de Madrid, Salamanca cuenta con la Universidad más antigua de España y una de las primeras de Europa junto a las de París, Oxford y Bolonia. Un hecho que ha marcado y marca su historia, convirtiéndola en una ciudad preocupada por el arte, la cultura, la música, y como no, por la diversión y el ocio. Aquí se creó la primera gramática del castellano en 1492 por Antonio de Nebrija, el célebre Grammatica. Aquí, en el Claustro de la Universidad, se reunió el consejo para tratar los preparativos del primer viaje de Cristóbal Colón que le llevarían a descubrir América. Aquí vivió un tiempo Miguel de Cervantes Saavedra. Aquí impartieron clase Fray Luis de León y Unamuno y por sus calles paseó Santa Teresa de Jesús en pos del misticismo. Aquí, a una ciudad de 160.000 habitantes, llegan cada año 60.000 estudiantes de todo el mundo para estudiar, infundiéndole juventud y alegría. Salamanca cuenta asimismo con un importante patrimonio arquitectónico, entre el que destacan sus dos catedrales, la Catedral Vieja y la Nueva, la Casa de las Conchas, la Plaza Mayor, el Convento de San Esteban... cuyos edificios fueron construídos con las doradas piedras de Villamayor. El siglo XVI fue la época de mayor esplendor de la ciudad, ya que con el auge de la Mesta, Salamanca adquirió importancia como centro de manufacturas pañeras y como exportador de lana.
He estado en diferentes ocasiones en Salamanca. Nunca fui a estudiar a ella sino a conocerla y divertirme, pues como dice la popular frase: Quod natura non dat, Salmantica non praestat, que significa Lo que la naturaleza no da, Salamanca no presta. Es una capital pequeña y acogedora. Debido a su clima extremo (invierno frío y seco y verano cálido) las mejores estaciones para visitarla son primavera y otoño, también por ser fechas en las que los estudiantes pueblan la ciudad y ofrece un ambiente más alegre. Desde 2003, la Semana Santa en Salamanca está declarada de Interés Turístico Internacional y es otro aliciente más para visitarla. Siempre que voy a la capital charra realizo una serie de visitas rituales, no por superstición sino por ser lugares que me encantan: paseo por la Plaza Mayor y tomo un Café en el Novalty, recorro la Rúa Mayor en busca de la Casa de las Conchas, la Universidad en busca de la rana, las catedrales para subir a sus torres, voy al encuentro de callejuelas, palacios y conventos, disfruto de su rica gastronomía, me acerco al Tormes y cruzo el Puente Romano, visito algún museo como la Casa Lis, descanso unos minutos en los Jardines de Calixto y Melibea y, al caer la tarde, me dejo llevar por la alegría de los estudiantes para disfrutar de sus múltiples lugares de ocio. Sígueme cual Diablo Cojuelo para descubrir qué pasa en Salamanca.

*Plaza Mayor.

Salamanca_2-Plaza MayorSalamanca_3-Plaza MayorEs la construcción pública más representaiva y el corazón de la ciudad. De planta cuadrangular y estilo barroco fue diseñada por los arquitectos Alberto y Nicolás Churriguera. Fue construída entre los años 1729 y 1756 aunque sufrió pequeñas modificaciones a inicios del siglo XIX. No es un cuadrado perfecto y ninguna de sus fachadas mide lo mismo: La fachada del Ayuntamiento mide 82,60 m, la fachada oriental (Pabellón Real) 80,60 m, la fachada oeste 81,60 m y el lado de la iglesia de San Martín mide 75,69 m. Al estilo de la Plaza Mayor de Madrid posee soportales y tiene 88 arcos de medio punto con medallones en los que se representan personajes importantes como reyes. Como su homónima madrileña, nació en un espacio donde se comerciaba de forma natural, junto a la antigua Puerta del Sol de la muralla salmantina y a la iglesia de San Martín. Su construcción se debió al empeño del corregidor Rodrigo Caballero que convenció al Ayuntamiento de la necesidad de una plaza más armónica y acorde con las corrientes urbanísticas de la época. Tras construirse se trasladó a ella el Ayuntamiento otorgándole el rango de Plaza Mayor. Al igual que en la actualidad, en la plaza se celebraban las actividades religiosas, civiles y lúdicas más importantes de entonces: corridas de toros, procesiones e incluso ajusticiamientos. En 1954 desaparecieron del centro de la plaza unos jardines colocados a mediados del siglo XIX que marcaban la dirección del cortejo y la cita amorosa entre sus habitantes: los hombres daban vueltas a su alrededor en sentido de las agujas del reloj, mientras las mujeres lo hacían en sentido opuesto, cruzando sus miradas en los encuentros. Hoy la Plaza Mayor es el epicentro de la vida de la ciudad y punto de reunión y de citas habitual. En ella se encuentran innumerables bares y terrazas, además de la cafetería más antigua de la ciudad, el centenario Café literario Novelty, lugar de tertulia habitual de los literatos y artistas de la ciudad.

*Café Novelty.

Salamca_4-Cafe NoveltySalamca_4-Cafe Novelty-2Inaugurado en 1905 es el establecimiento más antiguo de la ciudad. Ha sido restaurante de lujo, café cantante, botillería, salón de billares... Aquí se fundó en 1936 Radio Nacional de España y sobre sus mesas de mármol se han escritos reseñas, poesías e incluso Torrente Ballester escribió más de una novela. Ha sido lugar de encuentro y cita de numerosos escritores, artistas, políticos y todo tipo de gentes que acuden a él movidos por su fama y hospitalidad. Unamuno, Carmen Martín Gaite y Gonzalo Torrente Ballesterter, cuya escultura está sentada en un velador a tamaño natural, fueron algunos de sus clientes más célebres. Ahora es sin duda el café más conocido de la ciudad y siguen celebrándose en él todo tipo de tertulias (culturales, políticas, taurinas...). La tertulia actual es plural y liberal, formada en su mayoría por catedráticos de la Universidad de Salamanca. Se reunen los días de diario alrededor de las ocho de la tarde y sus opiniones son plurales y su actitud abierta y cauta."No se admiten pelmazos ni gorrones porque se paga a escote, donde radica buena parte de su éxito". Su terraza es la más concurrida de la ciudad y sus sillas y mesas se extienden todos los días del año. Aquí se sirven todo tipo de comidas, tapas, raciones y copas mientras contemplas una hermosa vista de la Plaza Mayor con el ir y venir de gentes. Plaza Mayor, 2. Tel. (+34) 923 214956. www.cafenovelty.com/.

*Rua Mayor y jamones ibéricos.

Salamnca_6-Rua MayorSalamnca_7-Rua MayorAl salir por la puerta Sur de la Plaza Mayor me encuentro con la pequeña y bella Plaza del Corrillo. A la izquierda está la iglesia románica de San Martín y a la derecha unas casas con soportales cuyas fachadas han superado el paso de los siglos formados por columnas de piedra terminadas en zapatas que representan los días de la semana (una luna para el lunes, un Marte para el martes, etc). Desde aquí parte también la Rua Mayor que conduce hasta las dos catedrales. La Rúa Mayor es la calle más destacada del barrio antiguo, adoquinada, peatonal y llena a ambos lados de comercios de artesanía, carnicerías, de venta de los maravillosos jamones y embutidos ibéricos de Salamanca (Guijuelo, La Alberca...) como Mulas (Rúa Mayor,3.Tel. +34 923 221 442 www.carnicasmulas.com) o El Sobrao Albercano (Rua Mayor, 16.Tel. (+34) 923 21 43 24. www.hermanoshoyos.es). En verano los restaurantes sacan sus mesas a la calle y puedes disfrutar de una agradable cena. Una buena opción es el Restaurante Rua Mayor (nº9) donde puedes degustar su cocina casera castellana por un precio medio de entre 20-30 euros. A la misma Rua Mayor da una de las fachadas del Palacio de la Salina o de Fonseca, la de la Facultad de Filología, y la de la Casa de las Conchas (junto a esta se encuentra la Ofiicina de Turismo).

*Casa de las Conchas.

Salamanca_7.Patio casa de las ConchasSalamanca_8-Casa de las ConchasSe llama así por las 350 conchas de peregrino que decoran la fachada. El edificio se construyó entre 1493 y 1503 con motivo del matrimonio entre don Rodrigo Arias Maldonado y doña María de Pimentel. Las conchas y las flores de lis eran los símbolos de ambas familias y por eso aparecen por toda la casa. Está considerado el edificio civil más representativo del arte de la época de los Reyes Católicos y el estilo gótico tardío se combina en él con motivos platerescos y moriscos. Tras la derrota de los musulmanes las ciudades se convierten en un lugar seguro y la nobleza abandona sus castillos rurales para retornar a la ciudad. Los palacios urbanos se convierten en símbolo de poder y los construyen con reminiscencias de sus antiguos castillos medievales, como reflejan las altas torres que levantan en esos palacios. Otra de las caracterísicas del Renacimiento es que las fachadas de los palacios urbanos se cubren de elementos ornamentales como puntas de diamante o picos, siendo las conchas una originalidad de este palacio.También lo es la disposición de las mismas que se hace a tresbolillo siguiendo la tradición mudéjar de decoración en rombo. En la fachada principal destacan la puerta dintelada con dos órdenes decorativos: un blasón de los Maldonado en la pare superior, mientras que en la parte inferior del dintel se representan delfines, símbolo renacentista del amor. También son muy bellas las cuatro grandes ventanas de estilo gótico y diferentes.En el interior destaca el patio con elementos medievales, mudéjares y renacentistas. La torre señorial se erguía majestuosa sobre el resto de la ciudad reflejando el poder de la familia Maldonado. Tras el apoyo de Francisco y Pedro Maldonado a la revuelta de las Comunidades de Castilla (1520), Carlos V mandó en castigo desmochar dos tercios de la torre de este palacio, así como las de otros palacios cuyas familias apoyayon a los comuneros. Con el tiempo los sótanos de la casa se convirtieron en Cárcel de la Universidad: lugar donde los estudiantes pagaban las penas impuestas por el Maestre-Escuela. Actualmente es una biblioteca pública. Horario de visita: Lunes a viernes de 9 a 21 horas. Sábados: de 10 a 14 horas y de 16 a 19 horas. Domingos y festivos: de 10 a 14 horas y de 16 a 19 horas. Entrada gratuita. Calle Compañía, 2. Tel. (+34) 923 26 93 17.

*La Clerecía y los jesuitas.

Salamanca_8-ClerecíaFrente a La Casa de las Conchas se encuentra la fachada de La Clerecía, considerada una de las obras capitales del barroco español. Originalmente conocido como Colegio Real de la Compañía de Jesús, fue fundado en 1611 por la Reina Margarita de Austria, esposa de Felipe III, con el objetivo de fundar un colegio donde se formaran apóstoles y misioneros para extender la fe católica y combatir la herejía en Europa. El nombre de Clerecía es debido a que tras ser
expulsados los jesuitas en 1767 pasó a ser propiedad de la Real Clerecía de San Marcos. Se terminó en 1775 y para su edificación fue necesario demoler gran cantidad de casas particulares y algunos edificios religiosos, e incluso se pensó en el derribo de la Casa de las Conchas. Los planos originales son de Juan Gómez de Mora; las cúpulas y la bóveda son obra de Pedro Mato y las 2 torres gemelas de 50 m de altura y la espadaña son obra de Andrés García de Quiñones. Destaca poderosamente su fachada barroca de tres cuerpos horizontales flanqueados por columnas de orden corintio y dos torres en los extremos con una espadaña en el centro. Sobre la espadaña aparecen las estatuas de Felipe III y doña Margarita de Austria.Su espectacular claustro ha sido calificado como “una de las creaciones barrocas más acabadas de todos los tiempos”. Se divide en tres cuerpos enmarcados por columnas de orden gigante. En la parte baja se encuentra un pórtico con arquerías de medio punto, el primer piso cuenta con balcones enrejados y, finalmente, aparece un ático con ventanas flanqueadas por machones.Se compone de una parte pública, iglesia y escuelas donde los jesuitas impartían las clases, y una privada, zona donde vivían los religiosos. Tanto el colegio como la zona privada de los religiosos disponen de una galería alta para pasear y tomar el sol en invierno. Desde 1940 es sede de la Universidad Pontificia.
Horario de visita: media hora antes de las misas. De lunes a viernes a las 13:15. Sábados a las 19:30. Domingos y festivos a las 12:30. Entrada gratuita.

*La Universidad y la Rana.

Salamanca_9-UniversidadSalamnca_10-UniversidadBajando por la Rúa Mayor encontramos la calle Rúa Antigua y tras ésta la calle Libreros donde se encuentra la fachada plateresca de la Universidad. Allí , aguzando la mirada, podemos descubrir la popular rana situada sobre una calavera. Este es uno de los puntos más visitados de la ciudad, tanto por turistas como por estudiantes, ya que según reza la leyenda el estudiante que no la logra ver suspende el curso. En realidad se trata de un sapo, símbolo de la lujuria y del sexo femenino, que trata de recordar a los estudiantes que deben centrar sus esfuerzos en en el estudio y no en ir tras las faldas femeninas.
La Universidad de Salamanca fue la primera de Europa en ostentar el título de Universidad. Todo empezó cuando en 1218 Alfonso IX de León otorgó el grado de Estudio General a las escuelas catedralicias de Salamanca. Más tarde, en 1254, Alfonso X el Sabio concedió a Salamanca el título de Universidad, ratificado por el Papa Alejandro VI en 1255, quien le concede la validez universal de sus títulos. Las clases se impartieron en el claustro de la Catedral Vieja hasta que en la primera mitad del siglo XIV comenzaron a fundarse los distintos colegios: leyes, teología, astrología, etc. Con los Reyes Católicos la Universidad se hace estatal y adquiere un gran desarrollo. El actual edificio se elevó en la primera mitad del siglo XVI y su fachada es una gran muestra de estilo plateresco que se presenta  con tres cuerpos y cinco calles enmarcados por dos medias columnas. En el primer cuerpo aparecen representados los Reyes Católicos con la leyenda: "Los reyes a la Universidad y ésta a los reyes".

En el segundo cuerpo encontramos las figuras de Carlos V e Isabel de Portugal, los reyes que gobernaban cuando se levanto la fachada. Mientras que en el tercer cuerpo aparece en el centro la figura del Papa y hace referencia al carácter sagrado del imperio de Carlos V. Junto a él cuatro personajes históricos (Trajano, César, Augusto y Alejandro Magno) y dos mitológicos: Hércules y Venus. En el interior de la Universidad destaca un claustro con dos pisos. Al piso superior se accede por una escalera de tres tiros con relieves platerescos. Las distintas aulas se abren a los corredores del patio a través de puertas de estilo gótico. Entre ellas hay que hacer una especial mención al aula de Fray Luis de León ya que conserva el mismo aspecto que tenía en el siglo XVI. Los estudiantes se sentaban sobre los asientos de madera y los escaños laterales estaban reservados para los profesores e invitados ilustres. Horario de visita: de lunes a sábado 9:30 a 13:30 y de 16 a 19 h. Domingos y festivos de 10 a 13 h. Descuentos para jubilados y estudiantes. Los miembros de la Universidad entran gratis. Calle Libreros. Tel. (+34) 923 29 44 00.

*Las catedrales: Catedral Vieja.

Salamanca_11-Catedral ViejaSalamnca_12.Catedral ViejaSalamanca es una de las pocas ciudades que cuenta con dos catedrales y ambas están unidas muro con muro y se comunican por un pasillo junto al conocido Patio Chico. De diferentes épocas y estilos, las dos merecen una visita por su belleza. Entrar en la Catedral Vieja es como viajar al medievo, con bellas y descoloridas pinturas románicas en los muros, sepulcros policromados, órganos milenarios, pendones de batallas pasadas, maravillosos retablos de madera, gárgolas y esculturas que perdieron su lugar original y capillas que han vivido siglos de confesiones y oraciones. De estilo románico, fue construída por varios arquitectos (destacan Juan Franco y el francés Pierre d´Aix) entre los siglos XII y XIII con el apoyo del Conde Raimundo de Borgoña y su esposa la infanta Doña Urraca de Castilla. En aquellos años las donaciones eran fundamentales para la creación y mantenimiento de las catedrales. Con sus aportaciones, los donantes particulares se garantizaban el perdón de sus pecados, un entierro digno y la celebración de los aniversarios de su muerte. Por su parte, la monarquía necesitaba vasallos que cultivasen las tierras y pagasen impuestos, por lo que las donaciones y privilegios que concedían los reyes a los cabildos catedralicios no sólo tenían una finalidad altruista, sino que también era una forma de recompensar a la iglesia y a la nobleza por su labor recaudaoria de impuestos y de garantizar la seguridad de sus vasallos. Así que las donaciones de los reyes se convirtieron en una garantía para la culminación y mantenimiento de las catedrales, como ocurrió en esta de Salamanca.

Salamnca_13-Catedral ViejaLa catedral destaca por la gran altura de sus tres naves, lo que la ayuda a tener mayor luminosidad, tres àbsides y planta de cruz latina. Su magnífico gran retablo fue pintado en 1445 por el florentino Dello da Niccoló Delli y está compuesto por 53 tablas que narran los episodios más relevantes de la vida de Jesús y de la Virgen. Se lee de abajo a arriba y de izquierda a derecha y cumple una doble función: artística ornamental y, sobre todo, didácica. Para una sociedad mayoritariamente analfabetoa la imagen era la mejor forma de adoctrinar a los fieles. Sin embargo, el elemento más característico de la Catedral es la Torre del Gallo, considerada como una de las obras cumbres del románico. Este cimborrio de inspiración bizanina presenta un tambor con doble fila de ventanas y torrecillas cilíndricas que se alternan con cuerpos de remate triangular. Está coronada por una estructura piramidal decorada con escamas de piedra sobre la que se encuentra una veleta con forma de gallo. A lo largo de las paredes del claustro están colocadas diversas sepulturas y cuatro capillas comunican con las galerías del claustro, destacando la capilla de San Bartolomé que recoge los sepulcros de la familia Anaya. Mi visita a la Catetral termina con la subida a la torre, escaleras arriba, donde contemplo bellas vista de la ribera del Tormes, de la ciudad y de la propia catedral. www.catedralsalamanca.com/.

 

*La Catedral Nueva.

Salamanca_14-Catedral NuevaSalamanca_15Ante el aumento de población experimentado por la ciudad a finales del siglo XV, el cabildo decide la construcción de un nuevo templo, más amplio. Su construcción se inició en 1513 sobre un controvertido proyecto de Juan Gil de Hontañón y concluyó en 1733. De estilo esencialmente gótico, posee también elementos barrocos, platerescos y neoclásicos. Es una de las obras postreras del gótico español, de planta rectangular de tipo basilical con tres naves y capillas laterales situadas entre los contrafuertes. En la fachada principal destaca la Portada del Nacimiento mientras que el interior se muestra amplio y elevado. A lo largo de las naves laterales se articulan las capillas, entre las que destacan dos: la Capilla Dorada o de todos los santos y la Capilla del Santo Cristo de las Batallas. La prinera es en realidad una pequeña iglesia dentro de la catedral y dispone de coro y sacristía propios, mientras que en del Santo Cristo se venera al Cristo que según la tradición acompañaba al Cid en sus batallas. Mención aparte merece la Torre de las Campanas de la Catedral. La Catedral Vieja poseía originariamente dos torres: la “Mocha”, que aún se connserva, y la torre de las “Campanas”. El cabildo decidió mantener esta torre y que, tras elevar su altura, sirviese como campanario a ambas catedrales. En 1755 el terremoto de Lisboa daño gravemente la torre de las campanas. El sistema de las campanas quedo dañado por lo que el campanero tuvo que escalar hasta las campanas para tocarlas. Hoy en día esa tradición continúa y cada 31 de octubre un personaje conocido como El Mariquelo, ataviado con el típico traje charro, sube hasta la veleta de la torre y toca una charrada con el tamboril y la gaita. Como curiosidad, en la portada que da a la Plaza Anaya, aparece la figura de un astronauta que fue añadida en una reciente reforma. Horario de visita: Todos los días de 10 a 13 y de 16 a 18. C/ Cardenal Pla y Deniel s/n.Teléfonos:Conserjería: +34 923 21 74 76. www.catedralsalamanca.com /.

*Casa Lis. Museo Art Nouveau y Art Déco y Café.

Salamanca_15Salamnca_15-Casa LisEl Museo está situado en un bellísimo palacete modernista junto a la antigua muralla. La fachada norte, el acceso por la calle Gibraltar, es la única muestra de modernismo en la ciudad de Salamanca. El conjunto, formado por fachada de dos cuerpos, patio y verja, es de gran sencillez. La primera planta y las verjas están decoradas según las influencias del Art Nouveau belga mientras que la puerta de madera, en un arco bajo, posee motivos florales y acuáticos. La fachada sur, que da al río Tormes, posee unas espectaculares vidrieras y combina clasicismo y modernidad. Por encima del muro de piedra se sitúan dos galerías de hierro y cristal, en el centro una escalera que se bifurca hacia una gran terraza abierta. Posee 19 colecciones de diferentes artes decorativas: esmaltes, muñecas de porcelana, bronces, etc, de mediados del siglo XIX y de principios del XX.

En el mismo edificio se encuentra el elegante y modernista Café de Lis (Tel.+34 923 121 425.wwwelcafedelis.es) diseñado con muebles de época y que ofrece una bella vista la ciudad, a través de las vidrieras de color, mientras tomas un café o un canehocolate. Visita muy recomendable. Horario: Todos los días de 11 a 14 h. y de 17 a 21 h. Cerrado lunes. C/ Gibraltar 14. Tel. (+34) 923 12 14 25.http://www.museocasalis.org/.

 

*Huerto de Calixto y Melibea y La Celestina.

Salamanca_16.Huerto de Calixto y MelibeaSalamanca_17.Huerto de calixto y melibeaJunto a la Casa Lys y con vistas a la ribera del río Tormes se encuentra este recogido y bello jardín que ofrece unas excelentes vistas de las catedrales y del río.
Posee un pequeño pozo que ha sucumbido a la costumbre de los enamorados de poner un candado y tirar la llave al fondo como ofrenda de amor eterno. Ello es debido a que según algunos estudiosos estos jardines son el probable escenario de los amores entre Calixto y Melibea en la inmortal novela La Celestina, de Fernando de Rojas. En el jardín, de influencia musulmana, se respiran plantas olorosas y árboles frutales que despiertan las emociones de los enamorados, convirtiéndolo en uno de los lugares más visitados tanto por turistas como por estudiantes. Con amor o sin él es un lugar realmente bello e ideal para realizar una parada.

*Puente romano y el verraco.

Salamanca_18-Puente romanoSalamnca_19-Puente RomanoUna de las estampas más bonitas de Salamanca es la que se contempla desde su bimilenario Puente Romano, lugar de paseo habitual de los salmantinos. El puente forma parte de la Vía de la Plata, una de las tres calzadas romanas que enlazaban Emérita Augusta (Mérida) con Cesar Augusta (Zaragoza) y fue construido por los romanos para cruzar el río Tormes y acceder a la ciudad desde el Arrabal. La construcción data del siglo I. Posee 26 arcos de medio punto, aunque de los originales romanos sólo quedan 15 en la margen derecha. El resto del puente fue reconstruido durante el reinado de Felipe IV (1677). Junto al puente se encuentra la figura de un Verraco ibérico, representante del arte prerromano salmantino y de origen celta (prehistórico). Se trata de la estatua más antigua de la ciudad, pero en la provincia hay más ejemplos de Verracos. Su origen está en los Vettones, pueblo cuya economía era esencialmente ganadera y sus medidas son 2,10 m de longitud, 1,57 m de altura y 0,70 centímetros de espesor. Representa un animal incierto y aunque popularmente se conoce como verraco (cerdo reproductor) podría tratarse de un toro u otro animal. El verraco aparece en la más destacada obra literaria de la picaresca española, El Lazarillo de Tormes, en una escena que se desarrolla en Salamanca junto al Puente Romano. Supuestamente ahí el ciego le dijo a Lazarillo:
«Coloca la oreja junta al toro y escucharás el agua pasar», tras lo cual el invidente le propinó un soberbio golpazo contra el duro verraco de piedra.
En las cercanías del puente se encuentran la iglesia románico-mudéjar de Santiago. Aunque existe un puente nuevo construido a principios del siglo XX y para honor del construido 19 siglos antes, en él rezaba un cartel advirtiendo "atención, vehículos de más de 18 Toneladas por puente romano". Excelentes constructores estos locos romanos.

*Convento de las Dueñas, un bello retiro.

Salamanca_20- las DueñasSalamanca_22-DueñasEl Convento de Santa María, más conocido por Las Dueñas, fue fundado en 1419 por Juana Rodríguez Maldonado, esposa de Fernando Alfonso de Olivera, en las casas donde habitaba y con la intención de crear un beaterio en el que pudieran retirarse nobles señoras, por lo que recibió del pueblo salmantino el sobrenombre de Las Dueñas. Habitado por religiosas dominicas destaca su bellísimo claustro edificado en 1533, que tuvo que adecuar su planta a la disposición de las primitivas dependencias, por lo que desarrolló una singular planta pentagonal irregular, del que el lado menor es de dos arcos, mientras que los otros alcanzan seis o siete arcos. Vinculado arquitectónicamente a la obra de Rodrigo Gil de Hontañón, consta de dos plantas. La inferior cuenta con arcos escarzanos sobre columnas y medallones con cabezas en las enjutas, mientras la superior es adintelada con columnas y zapatas. Los sorprendentes capiteles son de fantasía y variedad inagotables y en las enjutas fueron labrados monstruos y grutescos. La iglesia es obra del fraile dominico Fray Martín de Santiago y consta de una sola nave cubierta por siete bóvedas. En el exterior de la iglesia, de gran sobriedad, sobresale la portada, con una puerta en arco de medio punto. Pasear por su claustro, tras pagar la correspondiente entrada de 2,5 euros, es un auténtico deleite de paz, silencio y arte. Plaza Concilio de rento. s/n. Tel. 923 21 54 42.

 

*Convento de San Esteban y Colón.

Salamanca_23Salamanca_24Situado junto a las Dueñas y unido a él por el puente de Soto, fue el lugar donde Cristóbal Colón expuso por primera vez a los dominicos la idea de viajar a las `indias por una nueva ruta´. Posteriormente el apoyo de los dominicos fue decisivo para que los Reyes Católicos aprobasen el proyecto de Colón. Construido entre 1524 y 1610 cuando los dominicos salmantinos vivían el momento más brillane de su historia (gran parte de los primeros catedráticos de la Universidad eran dominicos), en el convento predominan los estilos gótico, renacentista y plateresco. Juan de Álava fue el arquitecto que dirigió las obras en un primer momento, sucediéndole luego Rodrigo Gil de Hontañón y Diego de Salcedo. En el interior destaca el retablo mayor, de estilo barroco y obra de José de Churriguera. A diferencia de otros grandes templos góticos,la iglesia de San Esteban presenta una sola nave. Sin embargo, lo más destacado de este edificio es su fachada de estilo plateresco, estructurada a modo de retablo. Maravilloso es también el claustro que recibe el nombre "de los Reyes" por los medallones con efigies de los reyes de Israel que se colocan en las pilastras de los arcos. Tiene dos pisos con elementos góticos, renacentistas y platerescos. Ambos pisos se comunican gracias a la escalera del Soto, bellísima construcción que parece suspenderse en el aire. En el piso superior se exponen diferentes utensilios y vestimentas indígenas americanas reunidas por los dominicos. Próximo al claustro se encuentra el confesionario de Santa Teresa que utilizó la santa en 1571 para realizar sus confesiones. Mucho más que un convento. Horario de visita: Todos los días de 9 a 13 horas y de 16 a 19 horas.

*Palacio de Monterrey.

Salamanca_25Desde la Plaza Mayor, hacia el oeste parte la calle Prior que conduce frente al Palacio de Monterrey, prototipo de palacio urbano perteneciente a la Casa de Alba que alberga valiosas obras de arte. Está considerado una de las obras cumbres de la arquitectura civil del renacimiento español. Su arquitecto, Rodrigo Gil de Hontañón, supo recoger las influencias italianizantes del momento y adaptarlas al gusto español, con un edifico que se abre al exterior con sus múltiples ventanas y su galería superior. La construcción se inició en 1539 y el proyecto preveía un edificio de planta cuadrangular y un patio central, con torres en cada esquina y en el centro de cada ala. Finalmente sólo se construyó la ala sur por falta de recursos. En las esquinas, leones y animales sostienen escudos con las armas de los Zúñiga, Acevedo, Ulloa y Fonseca. El edificio se eleva en tres cuerpos, separados por molduras. La sencillez de los dos pisos inferiores contrasta con la riqueza decorativa del piso superior, que cuenta con una galería por la que las damas paseaban y observaban el exterior. El conjunto aparece rematado por una crestería cuyos motivos mezclan figuras humanas, animales y vegetales.

*Convento de las Ursulas y Unamuno.

Salamanca_27Muy cerca del Palacio de Monterrey se encuentra el Convento de las Ursulas, que curiosamente acoge a monjas franciscanas. De estilo gótico tardío,fue construido a comienzos del siglo XVI. Fundado por el arzobispo Alonso de Fonseca en 1512 para, siguiendo la tradición nobiliaria medieval, establecer un convento de monjas como lugar de enterramiento. Su iglesia, gótica, tiene una sola nave cubierta con tres bóvedas de crucería estrellada y una absidial. En la cabecera de la iglesia, conocida como el "torreón" de las Úrsulas, se encuentra el fabuloso sepulcro de Alonso de Fonseca construído en mármol blanco, obra del
escultor Diego de Siloé y que está considerado como uno de los más bellos del Renacimiento español. El retablo está dedicado a Santa ürsula. Destaca también el coro alto de la iglesia que posee una bella reja de estilo gótico y, por supueso el alto y bello torreón de forma octogonal. Frente a este convento se encuentra la casa donde vivió Unamuno, como reza una placa en la fachada, durante su estancia en Salamanca. Y al otro lado del convento se encuentra el Campo de San Francisco, jardines de paseo para los salmantinos. Horario de visita: De 11 a 13 horas y de 16:30 a 18 horas. Cierra el último domingo de cada mes. Las Ursulas, 2. Tel. 923. 21 98 77.



 

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